Ватерлоо

Фото: Ватерлоо (Бельгия)

Ватерлоо – скромный ныне бельгийский город, в тридцатитысячном населении которого четверть составляют иностранцы. Их трудовые навыки востребованы преимущественно Брюсселем, находящимся в пятнадцати километрах севернее места заката наполеоновской славы. Об экономической второстепенности Ватерлоо в современной жизни Бельгии свидетельствует факт прохождения через него объездной дороги, тактично минующей столицу страны.


История Ватерлоо как населенного пункта впервые обозначилась в 1140 году, когда его на древнегерманском языке упомянули в транскрипции Waterlots, означавшей неуют «сырого залесенного склона». Однако вал всемирной славы обрушился на сонный город в 1815 году, июньским днем которого потугам Наполеона Бонапарта создать под эгидой Франции единую Европу положила конец воинская удача седьмой коалиции, ведомой герцогом Веллингтоном, опиравшимся на доблесть фельдмаршала Блюхера.

Туристы, фантазию которых бередит история великой битвы, Ватерлоо открывает насыщенные экспозиции своих многочисленных музеев. Для носителей иных интересов город покажется, пожалуй, лишенным своеобразия. Разве что Холм Льва, насыпанный женщинами вручную в двухлетний срок после битвы, вызовет некоторое любопытство.


Установленную на возвышенности статую льва пожаловал городу король Нидерландов. Этой скульптурой, обращенной клыкастой мордой к Франции, он отдал должное сыну своему, принцу Оранскому, чье активное участи в битве завершилось ранением. Легенда гласит, что фрагменты статуи отлили в Брюсселе из брошенного французами оружия и доставили в Ватерлоо речным и конным путями.

У церкви Святого Иосифа находится увенчанная зеленым куполом базилика, вблизи которой погребены герои Ватерлоо. Любопытно, что многие мемориалы английским офицерам установлены на средства нижних чинов. Церковь Святого Иосифа прославлена и молитвой, вознесенной Веллингтоном о победе над французским противником накануне определяющего сражения.


В специальной круговой галерее, возведенной под кольцевую панораму битвы, находится холст размерами 12х110 метров, написанный в 1912 году. Пребывающие внутри зрители ощущают перспективу пространства, видят стойкость английской пехоты, атаку кирасиров, действия польских уланов, фигуру Наполеона со свитой. Натуральная величина персонажей, сопровождающаяся воспроизведением шума сражения, придает панораме незаурядный реализм.

В музее Веллингтона – бывшей ставке воинственного ирландца, выбранной им на постоялом дворе – самым, пожалуй, оригинальным экспонатом является протез ноги командующего английской кавалерией лорда Эксбриджа. Потерявший родную ногу в ходе сражения воин завещал передать музею протез после своей кончины. Дарованная же природой нога лорда покоится в земле Ватерлоо со дня знаменитого боя.


Музей Веллингтона почтил доблесть каждой сражавшейся стороны. Есть здесь залы, посвященные прусским и английским армиям, не забыты бельгийцы, разделившиеся на бонапартистов и сторонников союзников. Отдельный зал отдает дань уважения французам, гвардия которых умирает, но, как доказано в бою, не сдается.


Карта
Большая карта

Это интересно

Туры Отели ЖД билеты Маршруты Достопримечательности